Pirttipäivän ratoksi urheilua

Ensimmäinen talvenyritys meni läskiksi: plussalla ollaan ja vettä tihuttelee. Ikävä sää on pidätellyt pirtissä. Ennen jääkiekkopelien alkua olen seurannut VOR-purjehdusta ja Vuokatilla järjestettyjä hiihtokilpailuja. Etenkin Mari Laukkasen vauhdikasta menoa kelpasi katsella.

Viime sunnuntaina Alicantesta startannut VOR-kilpailun ensimmäinen osuus saadaan päätökseen tänään. Maali sijaitsee Lissabonissa, ja Vestas 11th Hour ylittää näillä hetkillä maalilinjan. Vestas otti johtopaikan välittömästi eikä ole luopunut siitä koko aikana.

Syynä ylivoimaan lienevät  navigaattorin onnistuneet reitinvalinnat yhdistyneenä miehistön taitoon ja aktiivisuuteen. Legin kakkossijan nappaava MAPFRE on tehnyt omia ratkaisuja, mutta muut ovat tyytyneet peesaamaan. Jumbosijasta kamppailevat veneet ovat purjehtineet Madeiralta saakka näköetäisyydellä toisistaan. Se ei ole ihan sitä mitä tämäntyyppisessä kilpailussa voisi odottaa.

Veneiden nopeudet lähentelivät Gibraltarin salmen jälkeen kolmeakymmentä solmua, mutta sitten meno alkoi rauhoittua. Lopulta lilluttiin tyvenessä. Vestaksen kipparilla oli aikaa loikoilla kannella ja ihailla auringonnousua.

Lisäys
Kulku-urasta päätellen voittajaveneen loppumatka oli melko vaikea. Vastatuuli pakotti tietysti luovimaan, mutta varsinaisena riesana lienevät olleet vastaiset virtaukset. Kun vuorovesi ja jokisuun pysyvä virtaus yhdistivät voimansa, Vestas ajelehti hetken aivan väärään suuntaan.

Tällaisessa tilanteessa ajetaan yleensä moottorilla, mutta se on kilpailun aikana kiellettyä. Joskus on jouduttu pudottamaan ankkuri juuri ennen maalia!

Eräs kilpailija muistaa ensimmäisen legin aikanaan kiikkutuolissa ehkä parhaiten siitä, että kesken kaiken pikkulintu laskeutui hänen päähänsä. Hauska sattumus sisältyy VOR-sivustolta löytyvään koosteeseen, (Youtube, kesto 3:51)